Entrepreneurs : 4 fausses croyances

Peu de mots ont été chargés de significations secondaires comme « entrepreneur ». Utilisé au départ comme une simple définition d’une catégorie, un peu comme « employé », « étudiant » ou « joueur de tennis », ce terme et tout l’univers sémantique qui l’entoure ont commencé à accumuler des valeurs positives et négatives à mesure que les entrepreneurs étaient identifiés à des figures célèbres de la société.

Pendant un certain temps, le terme n’a été associé qu’à des images de luxe et à des connotations morales pas toujours souhaitables, et il a cessé d’être utilisé dans son sens premier, à l’exception d’une référence occasionnelle aux « petits entrepreneurs », qui sont au contraire toujours imaginés à l’opposé du spectre en termes de facilité, de succès et de revenus. L’émergence de nouvelles figures sur le marché du travail, notamment avec l’explosion des startups et la mondialisation du marché, nous pousse à modifier la considération que nous avons de la catégorie des « entrepreneurs », sans pour autant parvenir à nous débarrasser de certains faux mythes. En effet, nous regardons avec méfiance la réussite, mais encore plus l’échec, et surtout nous raisonnons par stéréotypes. Voici quelques faux mythes sur les entrepreneurs et l’esprit d’entreprise auxquels beaucoup d’entre nous continuent de croire.

1. Les entrepreneurs aiment le risque

L’existence de l’expression « risque commercial », dans ce sens, est trompeuse. Nous sommes presque tentés d’imaginer l’entrepreneur comme un joueur, enivré par l’adrénaline à la table verte. Or, quiconque connaît le propriétaire d’un petit restaurant, d’un bar ou d’une entreprise de déménagement sait que rien n’est plus faux. Il y a une différence entre être conscient de l’existence d’un risque et s’en réjouir.

Ceux qui entreprennent une nouvelle activité, à moins d’être complètement téméraires, savent qu’ils courent le risque de ne pas réussir, mais ils ne trouvent généralement pas l’idée particulièrement excitante, notamment parce que si l’entreprise consiste à ouvrir une laverie automatique, le risque d’échec est peut-être modéré, mais même la probabilité de devenir milliardaire en six mois n’est pas très élevée.

Un entrepreneur, en général, est une personne qui s’engage dans une activité si elle a une chance raisonnable de faire des bénéfices et si elle a une certaine forme de contrôle sur la gestion de cette activité. L’image du joueur téméraire qui s’en remet au hasard et se jette tête baissée dans des situations risquées est une adaptation romantique d’Hollywood.

2. Les entrepreneurs n’ont pas de vie

C’est un faux mythe : ceux qui n’ont pas de vie sont des freelances. Blague à part, il y a une part de vérité dans cette affirmation : le propriétaire d’une entreprise, contrairement aux employés, ne peut pas toujours se permettre de se déclarer « libre » à la fin des heures normales de travail.

Il y a des pratiques et des tâches qui ne peuvent pas attendre, le travail sera souvent « ramené à la maison » et il sera certainement difficile de se libérer de la pensée d’une échéance ou d’un contrat important. En revanche, ceux qui sacrifient entièrement leur vie privée au travail n’ont pas une carrière particulièrement longue ou réussie.

Certes, l’engagement et le dévouement sont récompensés, mais pour les maintenir de manière constante, il est nécessaire de se tailler et de préserver soigneusement des espaces privés où le travail n’entre pas. L’alternative est de compromettre sa santé ou sa volonté de poursuivre sa route, ce qui conduit généralement à la vente ou à la fermeture d’une entreprise.

Ceux qui parviennent à diriger une entreprise avec succès ont généralement réussi à trouver un équilibre entre leurs besoins professionnels et leur vie privée, et font partie de ces casse-cou qui éteignent au moins un téléphone pendant leurs moments de détente.

3. Vous n’irez nulle part sans un bon plan d’affaires.

Ce n’est pas tout à fait exact. Vous n’arriverez certainement à rien avec un mauvais plan d’affaires, mais cela ne signifie pas que tous ceux qui ont créé une entreprise prospère ont commencé par un document de trente pages contenant une analyse précise du marché, des projections de dépenses et de recettes, et une vision à cinq ans de l’entreprise.

Un bon plan d’affaires est essentiel dans de nombreux cas, mais il existe aussi des contextes dans lesquels la situation du marché est suffisamment simple pour que le plan d’affaires puisse être réduit à quatre questions très simples : Qui sont les clients ? Combien sont-ils ? Que veulent-ils ? Sommes-nous en mesure de répondre à cette demande ?

Si vous essayez d’appliquer ces paramètres à la plupart des entreprises que vous côtoyez au cours de votre journée (restaurateurs, commerçants, fournisseurs de services quotidiens), vous constaterez qu’ils sont plus que suffisants pour définir la durabilité d’une entreprise.

4. Le succès doit être retentissant et immédiat, sinon c’est un échec.

Faux. Le fait que les histoires de réussite les plus populaires concernent des entrepreneurs qui ont réussi en très peu de temps, peut-être grâce à une idée révolutionnaire ou à un coup de chance, ne signifie pas qu’il n’existe pas d’autres types de réussite. La plupart des entreprises qui prospèrent le font sans clameur particulière, s’établissant après une période initiale de rodage de quelques années au cours de laquelle elles amortissent les coûts d’ouverture et fidélisent la clientèle, se développant à petits pas, sans explosions ni expansions et surtout sans finir dans les histoires de cas des magazines spécialisés.

Tout le monde ne peut pas être Google. Pour être clair, même Apple ne peut pas être Google, de ce point de vue. L’entreprise dirigée aujourd’hui par Tim Cook est un parfait exemple de la manière dont on peut atteindre le succès en passant par des phases difficiles, sans partir de zéro, faire des erreurs et recommencer à zéro.

Si vous allez enquêter sur l’histoire entrepreneuriale de ceux qui semblent avoir atteint le succès du jour au lendemain, vous découvrirez probablement une série d’expériences obscures qui n’ont pas bien tourné, de faux pas et d’entreprises fermées après peu de temps. Le reste n’est pas du commerce, mais du marketing : il est essentiel à toute entreprise, mais il ne doit pas être confondu avec l’entreprise elle-même.

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